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Le Napoléon du crime: la vie et l'époque d'Adam Worth, maître voleur

The Napoleon of Crime: The Life and Times of Adam Worth, Master Thief
Par Ben Macintyre
Avis: 6 | Évaluation globale: Médias
Lauréat du prix
0
Bien
2
Médias
3
Le mal
1
Terrible
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C'est le Napoléon du crime, Watson, l'organisateur de la moitié du mal et de presque tout ce qui n'est pas détecté dans cette grande ville, c'est un génie, un philosophe, un penseur abstrait. . . - Sherlock Holmes sur le professeur Moriarty dans Le dernier problèmeLe voleur le plus tristement célèbre de l'époque victorienne, Adam Worth était le Napoléon d'origine du crime. Suave, rusé Worth appris tôt

Avis

date de révision 05/12/2020
Landbert Kees

Lorsque j'ai lu une critique de cela en 1998, je l'ai immédiatement mise sur ma liste de souhaits. En tant que fan de Sherlock Holmes, comment pourrais-je ne pas vouloir lire sur l'homme qui était peut-être le modèle de Morriarty? (Rapide lien wikipedia pour la valeur pour ceux qui sont impatients.) Et donc le livre était dans ma liste de souhaits, mais n'a pas été acheté, car je pensais toujours qu'il apparaîtrait sous forme de livre électronique. Enfin, j'ai abandonné et j'ai juste acheté une copie papier, car il suffit parfois de traquer des livres qui figurent sur votre liste depuis trop longtemps.

(À part: je blâmerai également les compagnies aériennes pour avoir lu ceci dans des «coups de pouce», car elles me forcent toujours à prendre un livre papier pour les moments où vous devez ranger votre liseuse. Grogner, grogner, etc. etc.)

Le livre couvre la vie du crime de Worth, les histoires de ses nombreux associés et câpres, et le vol de Thomas Gainsborough La peinture (ici) de Georgiana, duchesse de Devonshire. Cette peinture nous permet d'entendre l'histoire de Georgiana, qui est toujours intéressante, et continue de jouer un rôle dans l'histoire de Worth tout en développant de forts sentiments pour elle. Et c'est aussi l'histoire de la chasse continue des Pinkerton des détectives - pas pour savoir où se trouvait Worth (ils ont toujours réussi à le retrouver), mais pour une raison de l'arrêter et de l'accuser.

Version courte (de ce qui va suivre): le livre aurait pu utiliser un éditeur pour peaufiner et resserrer / supprimer un grand nombre de phrases redondantes. Ainsi, l'écriture peut frustrer / ennuyer certains lecteurs et ignorer le contenu pour accéder à une narration plus intéressante. C'est cependant une histoire merveilleuse et qui ne se trouve pas ailleurs, seulement dans de petites références dans d'autres livres. C'est vraiment le seul livre qui raconte actuellement cette histoire, et les personnalités impliquées sont fascinantes.

Ma principale critique est simplement qu'ici et là, la façon dont l'auteur a choisi de raconter l'histoire est un peu difficile pour le lecteur. Par exemple, il intègre souvent les citations d'histoires d'auteurs contemporains. Ce n'est pas en soi le problème (en fait j'aime la littérature et le journalisme d'époque). Le problème est de savoir comment ils sont intégrés dans le texte.

Par exemple, p 57:
"Victorian Britain was reaching the pinnacle of its greatness, and smugness. "The history of Britain is emphatically the history of progress," declared the intensely popular writer T.B. Macaulay at the dawn of the Victorian era. "The greatest and most highly civilized people that ever the world saw, have spread their domain over every quarter of the globe." A similar note of patriotic omnipotence was struck earlier in the century in an essay by the historian Thomas Carlyle: "We remove mountains and make seas our smooth highway, nothing can resist us. [I skip a sentence here, sorry Carlyle]"
...For a crook at war with the natural order, such heady recommendations were irresistible. Huge spoils, and the social elevation they brought with them, were precisely what Worth had in mind."Ne coule pas vraiment bien, non? Et bien sûr, nous n'avons aucune indication que Worth ait lu / connaissait l'un des auteurs cités, mais c'est un problème distinct.


Mon autre critique est que l'auteur répète souvent le même point dans plusieurs phrases qui ne l'éclairent pas nécessairement. Par exemple, p. 92:"The Victorians' rediscovered enthusiasm for Georgiana was principally, if covertly, sexual: the chocolate-box coquetry of Gainsborough's portrait, when considered in conjunction with her racy reputation, was just the thing to send a delicious testosterone jolt through the average buttoned-down Victorian male. While they might appear repressed in sexual matters, a function of the fashion for strict outward probity, the Victorians were anything but frigid and knew a sex goddess when they saw one."Ce paragraphe continue pour plusieurs phrases supplémentaires, avec quelques citations de journaux, toutes avec la même information. S'il s'agissait d'un problème isolé, je ne le remarquerais pas, mais le concept de Georgiana en tant que sex-symbol était déjà souligné dans les paragraphes avant celui-ci et mentionné à nouveau dans les paragraphes suivants. (Et dans d'autres chapitres également.)

Cela me fait vraiment me demander si Macintyre (l'auteur) avait un éditeur pour l'aider (qui pourrait réaliser la répétition) ou s'il pensait que l'histoire avait juste besoin de plus de longueur (rembourrage) et que c'était la façon de le faire. Parce que reformuler quelque chose précédemment déclaré continue de se produire. (Pendant ce temps, je continue de penser que l'expression "déesse du sexe" aurait dû être utilisée au début du paragraphe pour lui donner plus de punch, sinon elle se perd un peu. Parce que c'est la pensée à emporter.)

Bien que ces problèmes aient été notés, cela ne m'a pas empêché de lire.


Citations aléatoires, etc., qui m'ont intéressé (en ajoutant en lisant, donc dans l'ordre, comme d'habitude):

... Tout cela dans le même paragraphe, p. 74:"The contrast between outward protestations and actual behavior was particularly acute in the area of sexual morality, for while the prudish "official" line taken by most ethical commentators stressed home, hearth, and sex within marriage, or preferably not at all... The Victorians, it should be remembered, were the first to publish pornography on an industrial scale. ...If Worth held to a set of high-minded convictions that were utterly at variance with his actions, he was by no means alone. He would have enjoyed Wilde's ironic quip in The Importance of Being Earnest: "I hope you have not been leading a double life, pretending to be wicked and being really good all the time. That would be hypocrisy." "Comme 'Georgiana, déesse du sexe,' la phrase 'Victoriens: producteurs de porno à l'échelle industrielle'va rester dans mon cerveau.

... J'ai adoré qu'une dame morte depuis longtemps puisse avoir un tel effet sur la culture populaire, p. 115:"If, before the theft, the Duchess [the painting] had achieved iconic status, now women positively wanted to be her. She became the haute-couture statement of the hour. The theft proved a blessing to London's hatmakers, since "at most of the public ceremonials a large proportion of the ladies dressed upon the model which the painting provided." Vast ostrich-feather hats became the rate on both sides of the Atlantic, and in New York "the Gainsborough hat...was so fashionable among women (that) one fashionable modiste went so far as to call it the 'Lady Devonshire style.'" "La première citation de ce paragraphe provenait du New York Herald de 1897, la seconde du New York Sun de 1894. Le passionné d'histoire en moi aurait estimé que ces citations auraient davantage profité de la reconnaissance de la source (et pas seulement dans les notes), puisque l'auteur cite constamment à la fois la littérature d'époque, les journaux et les histoires actuelles tout au long du livre, et le lecteur n'est pas toujours informé de la source de l'information. Ce qui a tendance à vous permettre de peser les informations les plus valables. Mais ensuite, l'auteur cite parfois directement des sources et je suis sûr que le faire trop souvent romprait le cours de l'histoire.

... Grâce aux photos fournies je ne suis vraiment pas d'accord avec ça, p.126:"Kitty Flynn was undoubted part of the key to Worth's change of heart... The former Irish barmaid and the late Duchess of Devonshire, whose piquant history was now enjoying a second lease on life after the theft, had many of the same character traits... The physical resemblance of the two woman was equally striking. The best portrait of Kitty shows her with a teasing, pouting expression which might have been borrowed directly from Georgiana."En regardant la photo de Kitty à laquelle l'auteur fait référence (ici, Sur cette page) et la peinture (ici) Je ne vois aucune réelle ressemblance. Je peux voir un parallèle dans l'attitude semblable à la duchesse de Kitty, comme l'auteur la décrit, mais je pense que toute ressemblance physique est un vœu pieux.

... Un exemple de l'auteur apportant dans la littérature contemporaine, p. 147-148:"There is an uncanny resemblance in Worth's behavior, to that of Captain Nemo in Jules Verne's 20,000 Leagues Under the Sea, but whether the culture-hungry crook read the book, published ten years earlier, will never be known. Captain Nemo is the archetypal criminal aesthete whose gallery contained "thirty or so paintings by famous masters...a vertitable museum..."
[Skipping 3 sentences comparing Worth to Nemo]
...Where Verne's villain has his Nautilus and his sumptuous gallery to prove his superiority and rebellion, Worth had his false-bottomed trunk; where Nemo has thirty Old Masters, Worth had one."Je ne pense vraiment pas que ce soit une bonne citation pour la situation - je veux dire, je peux certainement voir les parallèles, mais c'est quelque chose que je pourrais voir discuté dans une classe éclairée, sans pertinence dans un texte d'histoire. D'autant plus qu'il n'y a aucune indication que Worth ait même lu ou connu Verne, ce que l'auteur admet dans la première phrase.

Encore une fois, ce n'est pas la première fois que l'auteur tire une citation littéraire d'une manière qui a très peu / rien à voir avec l'histoire, n'est pas utile comme arrière-plan et n'est pas utile pour définir la scène. Pas un bon moyen d'utiliser une citation littéraire.

... J'ai l'impression d'être trop critique - voici le type d'information qui me fait continuer à lire, p. 159:"The uncut diamonds, quickly divided and mounted to prevent them from being traced, were then sold just a few feet away from the scene of the crime...
...the robbery "had the effect of causing the authorities of the postal department to place in almost every post office the wire-net protection of the counters with which we are all familiar..." "Les mesures de sécurité ont changé dans tout le pays en raison des méthodes de vol de Worth, mais aussi de la contrefaçon et d'autres escroqueries. Certainement un chiffre remarquable. Toujours aussi étonnant qu'il ne se fasse pas prendre.

... À la page 212, l'auteur mentionne un livre de 1945 intitulé Minou, par Rosamond Marshall ce qui fait un hachage de l'histoire réelle de Kitty Flynn [la seule petite amie de Worth avec laquelle il a engendré deux enfants et prétendument toujours aimé] mais est apparemment une romance de corsage-ripper (et aussi film). Je suis tombé sur une copie que vous pouvez lire en ligne via Open Library (ici) et ont également erré pour le lire (en le révisant ici, spoiler, c'est en effet très mauvais). (C'est ainsi que je finis par lire plusieurs livres à la fois. Je me balade souvent en quelque sorte.)

... Curieusement, ma copie du livre n'a pas de table des matières. (Ou le livre n'en a-t-il pas? Cela n'a aucun sens.) Le point important ici pour les fans de Sherlock Holmes que Chapitre 23: Alias ​​Moriarty est l'endroit où vous trouverez ce morceau d'histoire de la culture pop. C'est en fait le chapitre que j'attendais vraiment. Il fait référence aux nombreux aspects de Moriarty inspirés de Worth et fait des références spécifiques aux figures historiques et académiques qui les lient. Références à des histoires spécifiques, telles que La vallée de la peur, Moriarty a une photo accrochée à son mur qui, selon Holmes, est "une photo de Greuze intitulée" La Jeaune Fille à l'agneau ", rapportée pas moins de quatre mille livres." Alors que "un 'agneau" est le sens français signifiant Agneau ou peut-être quelque chose à propos d'un agneau - il y a aussi le jeu de mots de l'agneau / Agnew - le nom plus tard est le marchand d'art qui possédait la peinture de la duchesse. Et c'était un jeu de mots populaire ailleurs à l'époque. Cela et d'autres indices dans l'histoire (ainsi que d'autres histoires) indiquent que Moriarty vaut la peine. C'est un exemple - le chapitre est court mais pour les fans de Holmes, c'est vraiment intéressant. Malheureusement, c'est trop court. Pour toutes les citations littéraires ailleurs, j'aurais pensé que ce chapitre pourrait être un peu plus long.

Et toujours incertain de la référence (p. 229) à Worth en tant que chat de TS Eliot Macavity - mais je suppose que tout avec une étiquette "Napoléon du crime" pourrait ramener à Worth. Peut être.

... Je n'aime pas certains membres de la famille de Worth (frère et belle-sœur). Vous ne pouvez pas être religieux et ridiculiser l'homme d'une part pour être un escroc et lui dire en même temps qu'il doit vous donner de l'argent ou vous abandonnerez ses enfants dont vous vous occupez pour lui.

... Dans la relation William Pinkerton-Adam Worth, qui devrait être contradictoire, il y a un thème continu de respect entre les deux hommes. L'une des meilleures parties de cette histoire - d'autant plus qu'elle se trouve être vraie.

... Vaut et J. Pierpont Morgan, p. 263: "Ils ne se sont jamais rencontrés mais leur vie était des échos étranges les uns des autres ..." - Comme certaines autres comparaisons, cela ne semble vrai que pour certains des points soulevés dans ce chapitre.

... p. 275 - Apparemment Henry James«roman final, Le tollé , a un riche Américain, Breckenridge Bender, achetant un portrait de famille appelé Duchesse de Waterbridge par Sir Joshua Reynolds, qui n'existe pas dans la réalité et est censé être une référence à la Duchesse de Devonshire (Georgina) peinture achetée par Morgan. James était en colère contre Morgan et d'autres Américains qui emportaient des œuvres d'art britanniques célèbres qui, selon lui, devaient rester dans le pays, et le livre était sa protestation. (Un autre livre pour la liste À lire.)
date de révision 05/12/2020
Benisch Huneke

C'est mieux que médiocre, et l'histoire sous-jacente est certainement bonne. Malheureusement, les meilleures parties sont plutôt minces, car la plupart de la carrière de Worth n'a pas été documentée, ce qui est compréhensible, car les escrocs qui réussissent ne sont pas ceux qui se vantent. L'auteur a complété le livre en continuant sur les quelques parties pour lesquelles il a trouvé de la documentation, et les résultats sont déséquilibrés.
date de révision 05/12/2020
Fronnia Chalanczuk

«[Il avait] beaucoup de temps pour la morale; ce sont des lois qu'il dédaignait. »

Biographie primée, bien documentée et bien documentée, d'un criminel dont personne n'a entendu parler ... même de son temps. Son crime le plus infâme était le vol d'un portrait de Gainsborough, alors l'art le plus cher du monde. En chemin, il a cambriolé, volé ou forgé sur les cinq continents et est devenu le modèle de l'un des criminels les plus célèbres de la littérature: le professeur Moriarty d'Arthur Conan Doyle.

«Le crime ne doit pas nécessairement impliquer des bandits.

Une différence notable entre Adam Worth et le seigneur du crime fictif est que Worth a évité la violence. Il considérait que porter, et encore moins utiliser des armes à feu, un signe d'incompétence. Mais il n'a pas hésité à mentir, à tricher et à se frayer un chemin vers les sommets de la société, en commençant par simuler sa propre mort pendant la guerre civile américaine.

«La lutte darwinienne pour la survie, qui est après tout une lutte sans morale.»

Macintyre est exhaustif dans sa documentation bien qu'il ait peu de sources. Worth n'était pas coopératif de cette façon. Répétitif à certains moments, Macintyre propulse le lecteur à travers la vie et l'époque incroyables de Worth. L'Angleterre victorienne tardive anticipait l'Amérique actuelle.

"Vous ne pouvez pas arranger les choses pour un journaliste ... si vous lui écrivez les faits, il les changera sur le point de lui convenir." William Pinkerton

Le lien le plus surprenant est peut-être la relation du maître criminel avec William Pinkerton, le détective de renommée mondiale. Ce dernier a pourchassé les premiers sur plusieurs continents et a fini par rendre un service extraordinaire à l'ancien réprouvé mourant.

"Gloire également dans sa méchanceté réelle et sa probité apparente."

À la fin du XIXe siècle, la coopération judiciaire internationale ne faisait que commencer. (Bizarre qu'il n'y ait pas eu d'extradition entre les États-Unis et le Royaume-Uni.) Un escroc agile pourrait garder une longueur d'avance sur la loi. Worth a littéralement parcouru le monde à la recherche d'opportunités pour séparer les riches du fardeau de leur richesse. Pas de Robin des Bois, Worth a pris soin de son propre peuple (même quand ils ne s'en sont pas occupés) et de ses amis et de sa famille.

«L'autonomisation par la fraude a touché une corde sensible avec des milliers de personnes en dehors de la couche supérieure distinguée.»

Macintyre suit Worth à travers le vol et le gaspillage de plusieurs fortunes, détaillant sa relation avec la croûte supérieure réelle et fausse, sans parler de certains des crimes les plus audacieux du siècle.

"... à peu près aussi correct qu'un journal n'obtient jamais rien." William Pinkerton

Une bonne lecture.

"Il y a de l'argent dedans."
date de révision 05/12/2020
Jereld Buziak

Quelle déception! Cela ressemblait à un livre formidable, et j'avais récemment lu un autre livre de McIntyre qui était assez engageant. En bref, Adam Worth était l'homme sur lequel Arthur Conan Doyle a modelé son professeur fictif Moriarty. Malheureusement, ce livre adopte une approche extrêmement pénible sur le sujet - c'est un peu un passe-temps terne, si vous voulez. Il y a beaucoup de matériel ici sur les Pinkertons, une célèbre peinture volée, beaucoup de doubles transactions et des montagnes russes d'une vie, mais ce n'est tout simplement pas dit ici avec une verve ou un tiret. On dirait que l'auteur a beaucoup fouillé ... puis écrit consciencieusement tout.

Je voulais aimer celui-ci, vraiment je l'ai fait. J'espérais toujours que ça irait mieux, mais ce n'est pas le cas. J'ai à peine réussi à le terminer et j'ai assez bien survolé la dernière portion. C'était si ennuyeux.
date de révision 05/12/2020
Delanos Winchenbach

Étude approfondie de la vie et de la psychologie d'un maître-voleur et de l'inspiration supposée du professeur Moriarty d'Arthur Conan Doyle (bien que l'inspiration n'approuve pas la violence du professeur). Alors que certaines des observations psychologiques semblaient d'une portée considérable, l'étude globale était fascinante. J'ai trouvé les détails de la vie du célèbre détective, William Pinkerton, aussi convaincants que l'analyse d'Adam Worth. Un simple résumé de cette biographie serait «le crime ne paie jamais», mais Macintyre force une réponse plus complexe - qui, nous l'espérons, comme Pinkerton l'a fait - selon laquelle un humain derrière le criminel a besoin de miséricorde et de dignité.
date de révision 05/12/2020
Fu Janick

Après avoir été tué lors de la deuxième bataille de Bull Run pendant la guerre civile américaine, on aurait pu penser que la vie d'Adam Worth était terminée. Mais non, ce n'est pas parce qu'il a truqué sa mort et est ensuite devenu un «cavalier de primes» professionnel, gagnant ainsi beaucoup d'argent dans l'affaire.

Ainsi commença sa vie de crime et un autre soldat de l'armée de l'Union devait plus tard commenter cette partie de la carrière de Worth. Il n'était autre que William Pinkerton, plus tard de la célèbre agence de détectives et quelqu'un qui a non seulement gardé un œil attentif sur Worth, ou Henry Judson Raymond comme il est devenu connu, mais qui, malgré le fait que la paire se trouve à l'opposé de la loi, se sont liés d'amitié et l'ont même aidé.

La vie criminelle grave de Worth a commencé de manière relativement modeste, mais il a rapidement constitué sa coterie d'associés et a ensuite été en mesure d'organiser de nombreux vols sans même y participer. Mais il n'était pas opposé à jouer un rôle de premier plan lorsque l'occasion l'exigeait.

Il avait de nombreuses amies et était dans une relation à trois avec l'un de ses associés et la femme de ce monsieur, une liaison qui a produit deux enfants, dont il serait le père. Il a ensuite créé un barreau américain à Paris et bien que les autorités l'aient surveillé, car ce n'était pas seulement le rendez-vous de nombreux criminels, il y avait des jeux illégaux à l'étage, l'opération a prospéré pendant un certain temps. Une des raisons du succès continu était que Worth était bien avec les autorités parisiennes, dont l'une le préviendrait avant tout raid.

Il poursuivit ses diverses affaires, criminelles et romantiques, dans cette dernière catégorie avec comme Kitty Flynn, avant de s'installer à Londres où il devint, au moins en apparence, le parfait gentleman anglais. Et c'est à Londres qu'il a réalisé son exploit le plus notoire quand il a volé à Agnew's Gallery sa possession précieuse, un portrait de Thomas Gainsborough de la duchesse de Devonshire. C'est avec Georgiana, la duchesse, qu'il aura sa plus longue histoire d'amour car elle restera avec lui pendant plus de 20 ans.

Il l'emportait avec lui partout où il allait et bien qu'il soit soupçonné du crime, personne, pas même William ou Robert Pinkerton, ne pouvait l'épingler sur lui. Mais lorsqu'il a commis un vol en Belgique, il a été coincé, capturé, jugé et emprisonné.

Malgré son influence et ses amis influents, il est resté en prison pendant un certain temps, mais quand il a été libéré, il est retourné à Londres, les Pinkertons transmettant cette information à leurs homologues de Scotland Yard.

Ses actes ont été largement rapportés dans la presse et c'est à partir de ces rapports que l'auteur suggère qu'Arthur Conan Doyle a formé son idée de Morlocky, l'ennemi juré de Sherlock Holmes. L'auteur souligne des similitudes entre la paire et il ne fait aucun doute que Conan Doyle a peut-être utilisé certaines des caractéristiques de Worth pour créer Moriarty. Mais je dois avouer que je ne suis pas totalement convaincu par la totalité de l'histoire et quand il est suggéré que McAvity, le chat trompeur et suave de TS Eliot, peut également être basé sur Worth, ma crédibilité est à son comble.

Cependant, Worth, qui a poursuivi ses activités criminelles pour gagner de l'argent sur lequel vivre, a finalement voulu rendre la duchesse à ses propriétaires légitimes.Il a donc conclu un accord, avec l'aide de William Pinkerton et avec une somme d'argent en récompense. transmis à lui, pour le rendre à son propriétaire légitime.

Cet accord a finalement été conclu et avec Agnews en possession de nouveau du Gainsborough, Pierpoint Morgan, dont la famille était sur le point d'acheter le tableau lorsqu'il a disparu, est intervenu et est devenu le nouveau propriétaire. Il a disparu de leur famille beaucoup plus tard et a été revendu au duc de Devonshire à Chatsworth, pour la somme princière de 265,500 XNUMX £.

Le 8 janvier 1902, quatre jours seulement après que Morgan eut pris possession de la duchesse, Worth mourut d'une insuffisance cardiaque à l'âge de 56 ans et il fut enterré dans une tombe banalisée au cimetière de Highgate. Le «New York Journal» proclamait: «Adam Worth est mort. Sa disparition marque la clôture d'une romance moderne singulière. Et il ne fait aucun doute que c'est une véritable déclaration car il était un personnage cool et charismatique qui a joué un rôle de premier plan dans les enfers victoriens et la biographie de Ben Macintyre lui rend certainement toute sa justice.

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