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Empire of the Sun

Par JG Ballard
Avis: 30 | Évaluation globale: Médias
Lauréat du prix
13
Bien
10
Médias
3
Le mal
1
Terrible
3
Le roman classique primé, rendu célèbre par le film de Steven Spielberg, raconte la lutte d'un jeune garçon pour survivre à la Seconde Guerre mondiale en Chine.Jim est séparé de ses parents dans un monde en guerre. Pour survivre, il doit trouver une force profonde supérieure à tous les événements qui l'entourent.Shanghai, 1941 - une ville en flammes sous le flambeau fatidique de Pearl Harbor. Dans les rues pleines de chaos

Avis

date de révision 05/12/2020
Mattie Boyster

"Les guerres ont toujours revigoré Shanghai, accéléré le pouls de ses rues encombrées. Même les cadavres dans les gouttières semblaient plus vivants."

J'ai «détesté» ce livre. J'ai pensé à l'abandonner tant et à oublier son existence. Chaque page était une corvée à lire, Dieu merci pour les courts chapitres car parfois je ne pouvais pas en supporter plus d'un. Pourquoi, vous vous demandez peut-être que j'ai donné quatre étoiles à un roman qui m'a fait tellement mal? Le truc avec de bons livres, c'est que je n'ai pas besoin de les lire pour apprécier l'art. L'Empire du Soleil est un excellent roman, il m'a emmené au beau milieu du sang-froid, de la rancune et des difficultés des bases d'internement à Shanghai avec Jim, l'enfant héros de cette histoire et ses collègues malades / mourants / affamés désespérés.

"Les Chinois appréciaient le spectacle de la mort, avait décidé Jim, pour se rappeler à quel point ils étaient précaires. Ils aimaient être cruels pour la même raison, se rappeler la vanité de penser que le monde était autre chose . "

JG Ballard est mieux connu en tant qu'écrivain SF post-apocalyptique, mais ce livre n'en est pas un. L'Empire du soleil est un compte rendu fictif de la propre expérience de l'auteur dans le camp d'internement de Lunghua à Shanghai alors qu'il était enfant pendant la Seconde Guerre mondiale après que le Japon eut attaqué Pearl Harbor. Le récit n'est pas complètement vrai, mais les événements qu'il a ajoutés (la marche de la mort, la séparation de ses parents) ont contribué à rendre l'histoire plus dramatique et plus compréhensible pour le lecteur. L'expérience de guerre de Ballard a influencé toute sa vie et son travail et ses fans comprendront probablement mieux sa source d'inspiration en lisant ce livre.

Bien que la prose soit simple, stérile à certains moments, avec beaucoup de répétitions (des essaims de mouches ont été mentionnés maintes et maintes fois), le résultat est puissant et multicouche. Je pouvais voir / sentir / sentir la réalité d'essayer de vivre dans ces camps. Le ton du narrateur était en fait, comme l'épreuve de la guerre n'était pas un gros problème et d'une certaine manière, je crois que c'est le massage que l'auteur a essayé de transmettre. Les humains peuvent s'adapter à tout pour survivre, ils peuvent ignorer les crimes et changer de boussole morale pour aller de l'avant, ne serait-ce que pour obtenir un peu plus de nourriture. C'est particulièrement vrai pour Jim, un pré-adolescent qui continue de se forger une personnalité. La façon dont il s'est adapté à la guerre, les effets de la guerre sur la psychologie du garçon et qu'il a finalement trouvé la sécurité dans les camps étaient accablants. De plus, le garçon développa une admiration pour les Japonais, une sorte de syndrome de Stockholm qui se sépara encore plus de ses compatriotes qu'il jugeait faibles.

«Êtes-vous toujours intéressé par les avions, Jim? Demanda Mme Philips, alors qu'elle et Mme Gilmour sortaient de la cour de l'hôpital. "Vous devrez rejoindre la RAF." "Je vais rejoindre l'armée de l'air japonaise."
«Il avait formé son seul lien étroit à Lunghua avec le Dr Ransome, même s'il savait qu'à bien des égards le médecin le désapprouvait. Il en voulait à Jim d'avoir révélé une vérité évidente sur la guerre, que les gens n'étaient que trop capables de s'y adapter »
«Pauvre garçon, tu ne croiras jamais que la guerre est finie.
date de révision 05/12/2020
Feliza Caya

Il y a quelques jours, j'ai appris un nouveau mot japonais. Nijuuhibakusha signifie littéralement «deux fois malade des radiations» et fait référence aux quelques personnes qui, par une malchance stupéfiante, ont réussi à être présentes à Hiroshima le 6 août 1945, puis à Nagasaki trois jours plus tard. L'article que j'ai lu était une nécrologie pour Tsutomu Yamaguchi, le dernier survivant nijuuhibakusha. Je n'ai pas été surpris de découvrir que M. Yamaguchi était fermement opposé aux armes nucléaires et avait passé une grande partie de sa vie à faire campagne contre elles.

Mais c'est drôle comme tout a un revers; après avoir lu l'article, j'ai aussi pensé à ce livre. Le jeune Jim Ballard était l'un des nombreux occidentaux internés après la prise de Shanghai par les Japonais. Il a grandi dans un camp de prisonniers de guerre; ses descriptions de la vie y sont horribles, plus que toute autre chose, à cause de la manière concrète dont il les présente. C'est simplement ainsi: nourriture insuffisante, châtiments arbitraires et meurtres. Rien d'exceptionnel après les premiers mois.

La guerre va mal pour les Japonais, et il devient clair qu'ils vont perdre. Il y a encore moins à manger qu'auparavant. Un jour, les détenus sont informés qu'ils partent en longue marche vers un autre endroit. Ils n'ont pas la force pour ça. Jim se rend compte, sans beaucoup d'émotion, qu'il va mourir. Mais un miracle se produit. Au-dessus des eaux sombres de la baie, il voit un flash. C'est loin, mais il sait soudain qu'il a été sauvé. La bombe atomique obligera le Japon à se rendre maintenant, pas dans des mois à venir, et il sortira.

Après cela, Ballard a toujours des sentiments chaleureux et flous pour les armes nucléaires. Dans la suite, il décrit les bombardiers Vulcains qu'il voit à la base de Cambridgeshire près de chez lui. Il imagine les mégatonnes qu'ils transportent et leur donne une petite tape sur la tête.

Il y a peu d'auteurs qui peuvent me désorienter autant que Ballard.
date de révision 05/12/2020
Martyn Vanderzee

Empire of the Sun de JG Ballard est un roman captivant et engageant écrit du point de vue d'un garçon détenu par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Une narration vraiment fantastique! Pas sûr que j'étais préparé pour la puissance de ce livre. Il est à la fois discret et profond dans ses idées. J'ai fini par lire 4 romans JG Ballard en avril. Empire of the Sun n'aurait pas pu être plus différent de ces autres romans: Atrocity Exhibition, High-Rise et Concrete Island. Je ne suis même pas sûr de pouvoir concilier Empire of the Sun et The Atrocity Exhibition en tant qu'œuvres écrites par le même auteur. Je continuerai probablement à penser à Ballard comme l'auteur novateur de la littérature spéculative ou dystopique, mais Wow, Empire of the Sun fait sa propre marque. Certaines parties semblaient un peu plus longues que nécessaires, mais c'est quand même une histoire fantastique sur les expériences de Ballard (et sur la guerre et la survie)! 4.5 étoiles.
date de révision 05/12/2020
Dorry Barff

Ce roman exceptionnel semble tellement en décalage avec les autres travaux notoirement magiques / maniaques de Ballard - et ce détail est fantastique. Il deviendra bientôt l'un de mes favoris de tous les temps - sa prose est aussi nette et parfaite que celle de Graham Greene. Pour qu'un écrivain prophétique remonte à ses racines, jusqu'à Shanghai complètement effacé pendant la seconde guerre mondiale, cette ruse est le type requis pour écrire votre magnum opus. &, bien que je n'aie pas lu tout son travail (bien que LA PLUPART J'en ai), je peux affirmer que celui-ci est sûr.

"Empire of the Sun" regarde les terreurs de la guerre à travers les yeux d'un garçon très authentique et très attachant. Ses observations sont précises: il devient rapidement utile à beaucoup sur les champs de guerre; il remarque que, parfois, être sous l'aile du dragon est précisément la tactique nécessaire pour survivre; il pense en termes tragiques, digérant largement l'horreur pour nous, devenant un personnage vraiment inoubliable à travers tout cela. Comme Irene Nemirovsky de «Suite Francoise», la participation personnelle de Ballard à la Seconde Guerre mondiale embellit et remplit l'aspect authentique du livre. S'ils n'avaient pas survécu à la guerre (bien que, tragiquement, Nemirovsky n'ait pas survécu), nous n'aurions pas leur beau travail FINE.

Et ce ne serait pas un J. G Ballard sans aucune prophétie imminente. La dernière page (SPOILER !!) contient la déclaration de type Nostradamus suivante: "Un jour, la Chine punirait le reste du monde et prendrait une revanche effrayante."
date de révision 05/12/2020
Bekah Reiher

Un joyau de mémoire. Plus riche que le film de Spielberg (bien qu'il ait fait un excellent travail avec le matériel). Envoûtante du début à la fin.
date de révision 05/12/2020
Law Janardam

Je ne sais pas si c'est une erreur de lire toutes les autres choses que ce grand auteur de SF a lu en premier et PUIS lire ce brillant roman de la Seconde Guerre mondiale d'un jeune enfant perdu à Shanghai pendant l'occupation japonaise ou s'il serait préférable de voir tous les la folie de ses histoires courtes, des fictions plus longues, et une fascination totale pour le vol et l'amortissement émotionnel au milieu de la tragédie.

Ou si tout le monde et toute personne ayant même un léger intérêt à lire l'un des meilleurs romans de la guerre devraient tout laisser tomber sur leur liste et se lancer directement dans cela.

J'avoue avoir regardé le film de Spielberg à l'époque, complètement fasciné et m'identifiant totalement à Jim, le personnage principal, qui venait juste d'être joué par un jeune Christian Bale, admettant que même si ce genre de film n'était RIEN comme les genres de films ou des livres que je préférais, et pourtant je tombais complètement amoureux

... jusque dans les yeux morts après tant de famine, de mort et les derniers vestiges d'émerveillement innocent et de miracles de Jim conservés tout au long du pire que l'humanité puisse offrir.

J'ai vu le film quatre fois.

Et pourtant, je viens juste de lire le livre APRÈS en avoir lu plusieurs autres du même auteur ET la collection complète de nouvelles.

Je me sens comme un fou de merde.

Peut-être que j'aurais dû commencer avec ça. C'est brilliant. Il n'y a pas deux façons de faire. J'ai fondu en larmes et j'ai été étonné de voir à quel point le livre va plus loin, même après avoir su à quoi s'attendre du film.

Je ne suis pas exactement NOUVEAU dans ce genre. Je n'aurais pas dû être si durement touché. Je n'aurais pas dû arrêter le livre plusieurs minutes à la fois car je ne pouvais pas respirer correctement. C'était juste ... presque ... trop pour moi. Émotionnellement. Je suis détruit.

Bien sûr, le film est une bonne introduction ou peut-être un compagnon de ce brillant roman, mais en aucun cas le roman ne devrait être ignoré. Ce n'est qu'un de ces brillants classiques qui peuvent être considérés comme intemporels.

Pas de pression, non?
date de révision 05/12/2020
Werner Hayword

Hmm, trois ou quatre étoiles? C'était bien, mais je ne pense pas que je vais le relire. D'un autre côté, ce sentiment particulier ne veut pas dire qu'il s'agissait d'un livre médiocre. Mais cette réaction intestinale personnelle est ce que j'ai tendance à utiliser pour les notes d'étoiles - quatre étoiles signifie que je voudrais ou ne me dérangerait pas de le lire à nouveau. Cinq étoiles sont des livres que je ressens le besoin de posséder.

C'est donc une critique trois étoiles, mais c'est probablement un meilleur livre que ça.

Remarque: Le reste de cet examen a été retiré en raison des récents changements apportés à la politique et à l'application de Goodreads. Vous pouvez lire pourquoi je suis arrivé à cette décision ici.

En attendant, vous pouvez lire la critique complète sur Smorgasbook
date de révision 05/12/2020
Loeb Guillereault

J'ai lu le récit semi-autobiographique de Ballard de son enterrement alors qu'il était enfant et adolescent dans un camp japonais à l'extérieur de Shanghai alors que j'étais encore à l'école et avant d'avoir lu une de ses fictions.

En lisant plus tard quelques-uns de ses romans, j'ai compris lentement et de plus en plus comment sa fiction pour adultes s'appuyait sur cette première expérience décrite dans ce mémoire dans l'histoire à la fois renversée et qui refait surface dans plusieurs des derniers romans de Ballard et le ton étrangement à moitié affectueux du narrateur d'enfant pour les Japonais même dans le camp d'internement - il y a un incident quand on lui enseigne la trigonométrie et il demande au médecin qui lui enseigne s'il devrait montrer aux gardes japonais ses sommes afin qu'ils puissent améliorer leur ciblage des bombardiers américains entrants, ce qui est plus frappant est l'atmosphère étrange alors que le jeune Ballard regarde les pilotes de Kamikaze se promener sur l'aérodrome qui borde le camp d'internement avant de partir en mission.

Des romans comme Le monde noyé et La sécheresse réinterpréter l'expérience de l'enfance de manière à la rendre explicable aux lecteurs adultes qui n'ont pas grandi à Shanghai avant la Seconde Guerre mondiale et qui n'ont pas vécu l'effondrement de structures familiales et de pouvoir apparemment concrètes, la transformation complète d'une façon de la vie pour un autre, la métaphore que Ballard a utilisée est que c'est comme un changement de décor, et donc la façon dont la vie quotidienne et familière n'est qu'un morceau de théâtre. S'il apparaît permanent et immuable, c'est uniquement parce que le rideau n'est pas encore tombé.

Peut-être que quelque chose de cette idée sous-tend la popularité d'un certain type de littérature et de drame sur les catastrophes, qu'il s'agisse de vampires, de zombies ou d'envahisseurs extraterrestres - qu'il existe un ensemble plus vrai de valeurs fondamentales sous la surface de la vie moderne quotidienne dans laquelle les problèmes peuvent être résolus directement et d'une manière naturelle et virile en leur tirant dessus. Il peut s'ensuivre qu'il y a même un empressement à un désastre, n'importe quel désastre à condition qu'il soit suffisamment destructeur, pour débarrasser la civilisation contemporaine.

Je pense que le point de vue de Ballard est légèrement différent. Son argument, je le soupçonne, est que le monde du camp est aussi (in) substantiel que la communauté internationale de Shanghai des années 1930 ou du sud-ouest de Londres après la guerre. Lorsque le fleuve Yangtze a été inondé, le jeune Ballard a pu voir que la terre autour de Shanghai était devenue une mer intérieure, une fois que les eaux de crue avaient reflué, Shanghai était à nouveau entourée de terres arables. Les deux conditions étaient également réelles, toutes deux soumises au fonctionnement de l'environnement. Poussez cet environnement et vous voyez ce paysage urbain étincelant comme un château de cartes.
date de révision 05/12/2020
Cimbura Shayana

J'aurais dû écouter mon frère. Il a dit l'année dernière que parce que effondrement (1973 publié) a suscité une forte réaction, même négative, de ma part, cela signifiait que JG Ballard (1930-2009) était un génie. Ce livre était dégoûtant. Je détestais presque tout de l'histoire. Jusqu'à présent, je ne peux pas surmonter les personnages qui se sont blessés en écrasant leur voiture et il y a cette partie où le trou dans le corps saigne et pour empêcher le sang de couler, un pénis en érection doit être inséré. Sainte vache. Je n'ai pas hésité quand j'ai cliqué sur une seule étoile. À vous, Ballard! Hmmpf.

Ceci est mon deuxième roman de JG Ballard (1930-2009) et j'ai toujours cliqué sur une seule étoile mais quatre devenues jaunes. À vous, Ballard!, mais cette fois, Hou la la! , c'est avec beaucoup d'admiration pour son talent (Que Dieu bénisse mon frère. Il a raison: JG Ballard est un génie) et pour ce qu'il a dû subir durant son séjour de 3 ans dans le camp de concentration de Lunghua à Shanghai pendant la Seconde Guerre mondiale. . Oui, ce roman sur Ballard comme un garçon de 11 ans, fils d'un riche homme d'affaires britannique à Shanghai, qui s'est séparé de ses parents et a dû endurer 3 ans en survivant seul dans divers camps.

Ce qui le rend très différent des histoires de guerre vues dans la perspective d'un enfant, c'est la prose de Ballard. Il est si détaillé et pourtant dépourvu de commentaires. Ballard ne décrit que ce que l'enfant Jimmy voit presque sans émotions. Il n'y a qu'une seule scène où Jim verse une larme et elle n'est mentionnée que dans une seule courte phrase. Il semble que Ballard aimerait que son lecteur fasse l'expérience du vol triste et dangereux de Jim dans la perspective d'un enfant plutôt que d'un adulte avec des préjugés et des préjugés intégrés. Ballard était britannique, mais il ne décrivait ni le Japon ni le chinois comme étant mauvais et les Britanniques ni les Américains comme de bons hommes. En fait, Jim se sent plus en sécurité avec les soldats japonais (ironique vraiment du point de vue d'un adulte allié) qu'avec les Britanniques ou les Américains. Les soldats japonais ignorent sa reddition et lui nourrissent de la nourriture pendant qu'il se promène affamé dans Shanghai, il pense que les soldats japonais sont plus courageux que les Britanniques parce que Shanghai a été capturé, il rêve de devenir pilote et pense que son jeune ami japonais lui apprendra à voler ...

Guerre aux yeux d'un enfant. Pense Anne Frank pas dans la clandestinité mais dans un camp de concentration ouvert. Jim n'est pas mort même s'il est resté 3 ans à Lunghua. Son désir de revoir ses parents était tellement fort qu'il s'est accroché à ce rêve et il a rendu son corps fort malgré l'extrême faim (survivant dans le riz bouilli et les patates douces), les maladies (paludisme, dysenterie, infections, etc.), la solitude et la violence physique.

Comme toujours, le livre est meilleur que le film. Je me souviens que dans le film, il y a cette partie ennuyeuse à l'intérieur du camp de concentration. La raison en est qu'il est impossible pour Spielberg de capturer ces petits détails dans cette partie sans probablement prolonger le film à peut-être cinq heures. Cependant, la fin du film, à mon avis, est meilleure que le livre. Je ne veux pas mettre de spoiler donc je ne vous dirai pas pourquoi.
date de révision 05/12/2020
Larimor Jandrin

«Empire of the Sun» est de loin le meilleur livre de guerre que j'ai lu. Non pas que je sois un grand lecteur de livres de guerre. J'ai tendance à éviter les livres de fiction car j'ai découvert au fil des ans que, peu importe l'imagination de l'auteur, la guerre était entièrement plus horrible, graphique et même plus drôle que tout ce qui pouvait provenir d'un seul esprit humain. Je trouve la plupart des fictions de guerre embarrassantes et banales.

Cependant, alors que «Empire of the Sun» pourrait être classé comme un mémoire, l'auteur admet librement que ses expériences ne sont pas exactement les mêmes que le jeune Jim, le protagoniste de ce conte. Je suppose que la plupart des mémoires étirent la vérité et adaptent la réalité à la forme, JG vient d'admettre qu'il est allé un peu plus loin. Ici Jim perd le contact avec ses parents au début du roman lors d'un siège sur la ville et nous savons que JG a été interné avec ses parents dans la vraie vie. Il y a peut-être plus de fiction que de non-fiction ici et je devrai peut-être manger mes mots.

Il y a tellement de choses à aimer ici, mais je pense que ce livre n'est peut-être pas pour tout le monde. Tout d'abord, ce livre est assez graphique dans sa description de l'environnement de Jim. Il existe des descriptions réalistes des cadavres, des décès et des maladies partout. Mais ce n'est jamais gratuit et c'est toujours franc. Ce n'est pas un roman avec un récit édifiant d'adversité. Oui, vous pourriez faire une grande supposition que Jim survit à l'épreuve, mais lui ou quelqu'un surmonte-t-il l'adversité? Pas du tout. Ce n'est certainement pas un livre de rallye. Vous n'encouragez pas les bons. Et malgré ce que Hollywood vous ferait penser, vous n'encouragez pas la fin de la guerre.

Et je pense que c'est l'un des grands messages du livre. La guerre ne commence pas sur une déclaration et ne se termine pas par une reddition. Vous ne retournez pas la pièce de guerre pour trouver la paix écrite en lettres d'argent brillant. Il semble que les années les plus heureuses de la vie du jeune Jim aient été quand il mangeait une patate douce par jour, se dépérissant lentement, attrapant toutes les maladies qui lui arrivaient tout en courant autour d'un camp d'internement idolâtrant les pilotes japonais et se félicitant de l'officier japonais en charge du camp. Tout au long du livre, Jim veut que les Japonais gagnent la guerre et ne voit pas comment ils peuvent la perdre parce qu'ils ont les soldats les plus courageux à son avis.

JG capture vraiment l'innocence naïve mais la compréhension rusée et littérale des enfants. Le discours des adultes est jonché de sarcasmes, d'exagérations et de métaphores que les enfants prennent littéralement. Seules leurs observations du monde qui les entoure sont vraies. Jim sait quand quelqu'un est sur le point de mourir à l'hôpital du camp car on leur a donné la seule et unique moustiquaire. Et pourtant, il ne pouvait pas comprendre quand la guerre avait pris fin ni pourquoi la prochaine guerre n'avait pas commencé alors que tout le monde dans le camp disait "La prochaine guerre mondiale va bientôt commencer" en référence à la montée communiste.

Le fait que Jim s'adapte à sa vie beaucoup plus que n'importe quel adulte n'est pas surprenant.

Donc, pour moi, c'est une putain de lecture magnifique. J'ai apprécié le regard sur la guerre du point de vue d'un enfant. J'ai également appris que la fin de la guerre peut être pire que la guerre elle-même et que l'histoire est loin d'être terminée lorsque les diplomates se serrent la main et que des documents sont signés.

J'ai écouté ça sur Audible. Il a été raconté par Steven Pacey (même nom de famille que l'un des personnages principaux) et il a fait un travail brillant.
date de révision 05/12/2020
Ivonne Landey

La chose intéressante à propos de L'empire du soleil est la période sur laquelle Ballard écrit. Je ne parle pas de la période d'incarcération du protagoniste. En fait, le livre saute à peu près la plupart des quatre années que Jim passe dans le camp POW. Nous sommes avec Jim au début de la guerre quand il a 10 ans et il se bat pour entrer dans le camp de prisonniers de guerre, et nous sommes à nouveau avec lui à la fin de la guerre quand il a 14 ans et il combat son chemin du chaos d'une campagne remplie de bandes déchiquetées de survivants affamés pour retourner dans le camp de prisonniers de guerre vide qui offre au moins une certaine mesure de sécurité.

contrairement à Quand l'empereur était divin, ce livre n'est pas sur l'expérience du protagoniste en tant qu'interné dans un camp. Il s'agit plutôt de ce que vous seriez prêt à faire pour rester en vie. Et c'est pourquoi, je pense, Ballard laisse de côté la majeure partie de la période où Jim est dans le camp de prisonniers de guerre: c'est la période où il y a de l'ordre et de la prospérité relative. Les détenus sont nourris régulièrement et sont maintenus en assez bonne santé. Ce n'est que dans la période précédant l'imposition de l'ordre et de l'autorité et après sa disparition que rester en vie est moins une affirmation qu'une question.

Alors, voici une série de questions à vous poser sur ce que vous pourriez ou ne voudriez pas faire si vous vous trouviez dans une zone déchirée par la guerre sans nourriture:
● Essayeriez-vous de vous rendre à l'ennemi parce qu'au moins vous auriez la possibilité de vous nourrir?
● Diriez-vous délibérément vos alliés de circonstance douteux dans un piège afin que leur capture vous permette également d'être capturé?
● Voleriez-vous de la nourriture dans le pot commun même si cela signifierait moins pour les autres afin que vous puissiez vous assurer que vous aurez suffisamment à manger?
● Souhaitez-vous collaborer avec l'ennemi afin d'obtenir plus de nourriture pour vous ou vos enfants?

Voici la situation permanente de Jim:Now that he felt stronger, Jim realized how important it was to be obsessed by food. Shared equally among the prisoners, their daily rations were not enough to keep them alive. Many of the prisoners had died, and anyone who sacrificed himself for the others soon died too. The only way to leave the detention centre was to stay alive.Le truc, c'est que j'ai déjà vu ce type de comportement. Des instincts de survie similaires se manifestent lors des licenciements lorsque le réservoir de ressources (argent ou emplois) est faible. Ensuite, c'est n'importe quelle sale astuce qui fonctionnera pour que ce ne soit pas votre tête à côté du bloc de coupe. La morale compte pour très peu. Et cette envie viscérale de vivre, c'est ce qui intéresse Ballard, ce qu'il respecte - finalement -. Il informe également, je pense, de son soutien au bombardement d'Hiroshima et de Nagasaki: au-delà de sa propre survie personnelle (il raconte comment les Japonais prévoyaient de faire marcher les prisonniers de guerre vers le nord pour les tuer, mais la reddition est intervenue), cela signifiait que plus Les alliés ont vécu. Par cette mesure, la morale soit damnée.

On n'y pense pas souvent, mais pour beaucoup en Afrique, en Chine, en Inde, en Amérique latine, et dernièrement en Europe, c'est leur quotidien. La «moralité» (et je veux dire ces virgules inversées) est un luxe que je suis heureux de pouvoir me permettre actuellement, mais cela ne signifie pas que je ne l'ignore jamais is vraiment un luxe.
date de révision 05/12/2020
Pappano Lincoln

Ce livre, publié pour la première fois en 1984, traite de la vie d'un jeune garçon dans le camp de Lunghua, une base d'internement mise en place par les Japonais pour accueillir des civils américains, britanniques et européens pendant la Seconde Guerre mondiale. Le livre a été décrit comme le meilleur roman britannique sur la Seconde Guerre mondiale, et je pense avec une certaine justification. Jim, le personnage principal du livre, n'a que onze ans lorsqu'il est pris dans l'attaque japonaise contre la marine britannique à Shanghai et, séparé de ses parents, essaie de vivre une existence misérable face à une adversité extrême. Tout ce qu'il savait s'effondre autour de lui: aucune figure d'autorité parentale n'est là pour le guider dans un monde bouleversé. Il ne trouve pas assez à manger, ne trouve pas de protection contre les dangers, et quand il décide que son seul espoir est de se rendre aux Japonais, il le trouve impossible. Finalement, après des mois d'errance dans les rues, il est interné, d'abord dans un centre de détention près de Shanghai puis à Lunghua, où il restera jusqu'à la fin de la guerre.

Bien que basé sur les vraies expériences de JG Ballard en tant qu'interné dans le camp, le livre n'est pas une autobiographie mais un compte rendu fictif des événements. La force du livre est sa concentration sur l'effet de la guerre sur la psychologie d'un jeune garçon qui voit des choses qu'il ne devrait jamais avoir et est exposé à des situations qui seraient tout à fait traumatisantes et insupportables pour quiconque, sans parler d'un enfant. Le jeune Jim commence à adorer les Japonais, admire leur force de caractère, veut être pilote lui-même, et lorsqu'un collègue interné lui demande s'il rejoindra la RAF, il répond: `` Non. L'armée de l'air japonaise ». La maltraitance et l'humiliation des Japonais sont transformées en un type particulier de rituel d'admission, comme lorsque Jim enfile une armure de kendo d'un officier japonais pour que son audition soit gravement endommagée par les coups qu'il reçoit.

Jim n'est pas un idiot. Quand, par exemple, il se retrouve en compagnie de deux escrocs américains, il comprend très bien que ces types impitoyables n'auraient aucun scrupule à l'utiliser à leur profit (ou à le vider si aucun avantage ne se produisait), mais il s'attache à eux pour la survie. Cet attachement est également émotionnel; Jim développe une connexion avec l'un des escrocs, Bassie, tout comme il développe un investissement émotionnel pour les Japonais qui dirigent le camp, s'inclinant devant eux, essayant de devenir utile, s'incarnant (comme il le dit). Pour moi, c'était peut-être l'aspect le plus horrible du livre (ou de la guerre en général); pas les atrocités dont Jim a été témoin, mais ce sentiment complet d'impuissance qui signifiait former des attachements avec des gens que Jim comprenait parfaitement ne voulait que profiter de lui.

Cet attachement puissant aux Japonais agace les autres internés (adultes) qui sont capables de voir les choses à distance. Le Dr Ransome, par exemple, `` en voulait à Jim d'avoir révélé une vérité évidente sur la guerre, que les gens n'étaient que trop capables de s'y adapter '' (p. 180). Vers la fin du livre, quand la guerre est sur le point de se terminer, Jim revient encore et encore à la prochaine guerre, la Troisième Guerre mondiale, une guerre qui, dans un certain sens, avait déjà commencé (comme cela devenait évident dans la ruée vers le contrôle de la Chine). Malgré la faim et l'humiliation, Jim trouve à Lunghua une sorte de sécurité qu'il ne veut pas lâcher. Ballard dépeint Jim comme étant à la fois moins clairvoyant et plus clairvoyant que ses codétenus. Il comprend mieux qu'eux la sécurité que représente Lunghua, et pourtant, ce sentiment de sécurité est aussi le résultat d'une immaturité émotionnelle, une manifestation du `` syndrome de Stockholm '' où la personne traumatisée développe un attachement à ceux qui sont responsables de son état actuel. . La subtilité du livre est de présenter cet attachement comme tout à fait rationnel: un mécanisme de survie très évolué qui endommage émotionnellement Jim en même temps qu'il lui permet de survivre.

J'ai quelques critiques du livre. Les 30 dernières pages environ avant que Jim ne parvienne à Shanghai ne regorgent de détails inutilement sanglants qui, à mon avis, n'aident pas l'intrigue. Je voulais aussi en savoir plus sur l'effet de la guerre sur la relation de Jim avec ses parents. Cela n'est pas exploré dans le livre, mais j'aurais aimé en savoir plus sur la façon dont ces terribles expériences auraient affecté la relation.

Dans l'ensemble: un livre important que je recommanderais à tous ceux qui s'intéressent aux effets de la guerre de la psyché humaine.
date de révision 05/12/2020
Elianora Lenski

Je me souviens d'un samedi après-midi au cours de l'hiver 1987/1988 où mon ami Chuck et moi avons décidé qu'au lieu de frapper le centre commercial, nous allions voir un film. Nos choix n'étaient pas bons… Rent-a-Cop, Le retour des morts vivants II , Braddock, Missing in Action Part III. Oui, nous avons donc opté pour Empire of the Sun. Je n'avais aucune idée de le voir. Je m'en fichais vraiment.

Je me souviens que le film avait ces grandes lacunes de silence. Plans de Christian Bale courant dans un camp d'internement, volant avec un bombardier jouet, à la recherche de nourriture. Je pense que c'est surtout ce dont je me souviens. Ça et la réaction de Chuck. Vous voyez, Chuck était le «stoner de skateboard» stéréotypé, et je ne plaisante pas et ne suis pas désinvolte. Il a adoré cette étiquette. Il avait fait honte à Jeff Spicoli, vraiment… Pourtant, il était complètement absorbé par ce film. Je veux dire, les coudes sur les genoux, se penchant en avant, me repoussant, un peu absorbé. C'était… pour le moins rebutant. J'ai découvert plus tard qu'il était retourné voir le film une demi-douzaine de fois. Il s'agit d'un garçon qui travaillait chez Wendy's et dépensait tout son argent en pot. Allez comprendre.

Donc, maintenant, 20 années étranges plus tard, je lis ce livre et j'essaie d'utiliser mon cerveau adulte pour comprendre ce qui a exactement hypnotisé Chuck.

L'histoire est poignante, d'autant plus que vous lisez qu'elle est basée sur les expériences d'enfance de JG Ballard pendant la Seconde Guerre mondiale. Dès le départ, j'ai été étonné du détachement exposé par Jim concernant la mort. Il l'entourait constamment et il pouvait hausser les épaules et continuer ses jeux imaginaires de bombardiers volants et blessant l'ennemi. Bien sûr, il est difficile de dire qui is l'ennemi alors qu'il vivait à Shanghai en 1942.

Le livre a beaucoup plus de pouvoir en ce que nous pouvons entendre les pensées et les observations de Jim, il remplit ces silences d'une clarté impressionnante et de comptes engourdissants de soldats empilés le long de la route et de la façon dont la peau d'une patate douce peut avoir le goût du meilleur chocolat imaginable. Cela donne de la résonance lorsqu'il est confus au sujet de ses sentiments sexuels envers une codétenue et camarade de chambre, Mme Vincent, et de la dissolution absolue lorsqu'il regarde ses codétenus périr de maladie et de faim. C'est terriblement efficace.

Il y a une scène, vers la fin, la guerre est finie, il essaie de retourner à Shanghai pour retrouver ses parents mais il croise un pilote japonais qui lui avait offert une mangue quelques jours auparavant. Jim a toujours ressenti une parenté avec ce pilote, un garçon pas beaucoup plus âgé que lui et a des fantasmes de camaraderie qui, bien sûr, ne se concrétisent jamais.

La bouche du pilote s'ouvrit dans une grimace silencieuse. Ses yeux étaient fixés d'une manière non focalisée sur le ciel chaud, mais un couvercle tremblait alors qu'une mouche buvait à son élève. L'une des blessures à la baïonnette dans son dos avait pénétré le devant de son abdomen et du sang frais coulait de l'entrejambe de sa combinaison. Ses épaules étroites remuaient contre l'herbe écrasée, essayant d'animer ses bras inutiles. Jim regarda le jeune pilote, faisant de son mieux pour saisir le miracle qui s'était produit. en touchant les Japonais, il l'avait fait vivre; en écartant ses dents, il avait fait un petit espace dans sa mort et permis à son âme de revenir.
Jim écarta les pieds sur la pente humide et s'essuya les mains sur son pantalon en lambeaux. Les mouches pullulaient autour de lui, piquant ses lops, mais Jim les ignora. Il se souvenait comment il avait interrogé Mme Philips et Mme Gilmour au sujet de l'élévation de Lazare, et comment ils avaient insisté sur le fait que loin d'être une merveille, c'était l'événement le plus ordinaire. Chaque jour, le Dr Ransome avait ramené des morts d'entre les morts en massant leur cœur. Jim regarda ses mains, refusant d'être impressionné par elles. Il leva les paumes vers la lumière, laissant le soleil réchauffer sa peau. Pour la première fois depuis le début de la guerre, il a ressenti une vague d'espoir.S'il pouvait ressusciter ce pilote japonais mort, il pourrait se relever ainsi que le million de Chinois morts pendant la guerre et mouraient encore dans les combats pour Shanghai. , pour un butin aussi illusoire que le trésor du stade olympique.


Je dois admettre qu'avant cela, je m'accrochais au livre, le lisant comme je lisais un journal des événements. Parce que qui suis-je, une femme qui n'a aucune idée de ce qu'est la guerre à part ce que je vois sur CNN, pour pouvoir extraire l'émotion de ce garçon d'une autre époque? Ensuite, j'imagine ce garçon de 15 ans jouant au Christ, essayant d'élever l'âme de tout le monde, la famille, qu'il avait vu périr… wow.

Je me demande encore ce qui a attiré Chuck dans tout ça. Était-ce le thème du «petit garçon perdu»? Le fait de grandir et de découvrir qui vous êtes dans une guerre réelle ou imaginaire? Le détachement? J'aurais aimé savoir où il était pour que je puisse lui demander… cela pourrait éclairer ce qu'il y avait derrière le «stoner de skateboard» que je pensais si bien connaître.
date de révision 05/12/2020
Joelle Lafreniere

Dans le cadre de mon projet Best of Literature Chinese de l'automne 2017; plus ici, et un cool liste des livres ici.

"La réalité que vous teniez pour acquise n'était qu'une mise en scène", raconte JG Ballard. Il l'a appris enfant quand la Seconde Guerre mondiale est arrivée chez lui en Chine. "Quiconque a vécu une guerre de première main sait qu'elle renverse complètement toute idée conventionnelle de ce qui constitue la réalité quotidienne." Ce livre semi-autobiographique traite de ce renversement.

Le jeune Jim s'adapte immédiatement, et c'est la chose à propos des gens selon Ballard, qui a toujours écrit "si nous sommes des gens très différents des êtres civilisés que nous nous imaginons être." (Eh bien, ça et carfucking.) Ballard n'est pas sentimental à propos de Jim, qui dérange tout le monde autour de lui juste à quelle vitesse il acquiesce à la nouvelle réalité. il est brut, dans son bousculade éhontée, ses intrigues et ses vols, et dans son corps infecté, émacié. Ce n'est pas seulement qu'il refuse de mourir; c'est qu'il semble confortable comme un animal. En vieillissant, nous commençons à penser que nous sommes vraiment civilisés, et les adultes dans ces camps d'internement pendant la Seconde Guerre mondiale devaient penser que tout serait fini un jour, qu'ils pourraient retourner à la civilisation. Jim éloigne la civilisation si facilement que tout le monde a le vertige.

Voici un détail surprenant à propos de ce livre: la principale chose que Ballard a changé de sa propre vie, c'est qu'il en a écrit à ses parents. Dans Empire of the Sun Jim est immédiatement séparé d'eux, mais le jeune Ballard ne l'a jamais été. La raison en est que leur présence foutu la vérité du livre; Ballard n'a pas pu trouver un moyen de montrer à quel point ils étaient incapables de le protéger dans le camp d'internement. Je ne sais pas si cela vous souffle autant que le mien: une réalité si sauvage que les parents ne sont pas pertinents.

Ballard est donc le Toto de l'Oz de la civilisation: il a vu très tôt derrière le rideau, et il a assez de talent pour écrire à quoi ressemble le sorcier là-bas. C'est dégoutant.

Les citations sont toutes extraites d'une interview à la fin de mon édition. Je ne le trouve pas en ligne, désolé.
date de révision 05/12/2020
Samella Craw

C'était ma deuxième lecture de 'Empire of the Sun' car c'était la première fois il y a de nombreuses années, je me souviens seulement que c'était presque parfait, et j'avais tout ce que je cherchais dans un roman. Émouvant, beau écrit avec de nombreux moments tendus et nerveux et une finale déchirante. Étant donné que certaines des autres œuvres de Ballard étaient utopiques, futuristes et de nature sombre, cette histoire est certainement la plus humaine et représente une période turbulente de l'histoire de la Chine qui n'a pas beaucoup de regard sur la littérature. Pas votre histoire de passage à l'âge moyen, car le monde commence à maîtriser les horreurs de la guerre. Je le lirai sans doute à temps.
date de révision 05/12/2020
Hansel Liptak

Ballard est le devin par excellence de l'aliénation, de la perversité et du désespoir contemporains. Le narrateur montre l'acuité d'un clinicien face à la famine et à la catastrophe nucléaire, et ce détachement est la genèse de la «mort de l'affect» de Ballard qui est devenu un thème central dans ses romans - les paysages brûlés et bombardés de ses classiques dystopiques proviennent tous de Shanghai . Un classique sans compromis.
date de révision 05/12/2020
Lennon Chritton

Ne laissez pas la connexion Spielberg vous désactiver. Ceci est dévastateur combustion lente d'un livre, celui que j'ai ramassé assez au hasard, et dont je suis sous le choc depuis. La prose est scrupuleusement simple, mais le détail psychologique aussi étrange et transportant que quelque chose de plus lyrique consciemment. Il relate les expériences d'enfance de l'auteur en tant que prisonnier de guerre au Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, mais ce n'est pas un roman-mémoire typique; il y a un scintillement traumatisé dans la narration à la troisième personne (il n'y a pas de "je" ici; juste "Jim") et le manque de sentiment est énervant et, étrange à dire, honorable. J'ai vraiment aimé ce livre.
date de révision 05/12/2020
Rankin Hutchcroft

Je pensais à Ballard comme à un auteur de SF - ce roman m'a clairement montré à quel point je me trompais. C'est l'histoire d'un garçon britannique, Jim, séparé de ses parents à l'âge de 10 ans et interné dans un camp de prisonniers de guerre à Shanghai pendant la Seconde Guerre mondiale. À la fin de la guerre, après l'attaque nucléaire contre le Japon, le monde est en ruine: et Jim apprend que rester en vie est une tâche en soi. L'histoire est joyeuse et sombre, mais étrangement convaincante dans sa représentation de l'humanité à la limite.
date de révision 05/12/2020
Helaina Witkop

Honnêtement, je ne sais pas quel est le problème avec moi. En dépit d'être un grand fan de Ballard, je n'avais jamais lu ceci jusqu'à présent. La raison floue que je me suis donnée était que c'était le livre grand public que Spielberg a adapté, et qu'il ne correspondait donc pas au Ballard avec lequel je traite généralement. Cependant je suis content d'avoir mis de côté mes préjugés absurdes, car c'est génial!

Même si Ballard traite du passé plutôt que du futur, il évoque cet autre monde - qui du moins aux yeux occidentaux - est complètement étranger. Les vues et les descriptions d'avant-guerre sont souvent étranges et fantastiques, mais une fois que la guerre éclate, Ballard est libre de déchaîner le genre d'images et d'incidents qui ont fait sa renommée. Ce n'est jamais moins que du pur Ballard. D'accord, il n'y a pas autant de sexe que dans d'autres livres, mais ses obsessions pour les nouveaux mondes, l'aviation apocalypse qui se profile et les excréments sont tous présents et corrects.

Bien sûr, l'inspiration de Ballard pour ce livre vient de son enfance, et avoir un jeune garçon narrateur ajoute non seulement un niveau de peur supplémentaire car c'est quelqu'un qui ne comprend pas complètement le monde de toute façon, mais en fait également un travail beaucoup plus humain que certains de ses autres romans.

Une superbe lecture, et elle contient la meilleure extension de l'affirmation de Chandler "il n'y a rien de plus vide qu'une piscine vide" que j'ai jamais rencontré.
date de révision 05/12/2020
Davy Barkley

Les gens traitent cela comme un mémoire. Ce n'est pas le cas et Ballard a précisé que c'était de la fiction. La glorification, presque le fétichisme des officiers japonais a été très blessant pour ma famille qui (comme Peter Wyngarde l'acteur) était des enfants là-bas sans leurs parents. Ballard avait sa famille. Le fait qu'il ait choisi de ne pas le reconnaître est ... étrange.
date de révision 05/12/2020
Randell Mudie

J'ai adoré ce livre. Ballard est un superbe écrivain, et j'avais l'impression de vivre le cauchemar de Shanghai à l'époque. Ce n'est pas un livre pour les timides car il est explicite et sanglant. Mais cela vaut la peine d'être lu pour avoir un aperçu de la guerre chino-japonaise, avant la Seconde Guerre mondiale.
date de révision 05/12/2020
Dyal Carew

Je dois avoir dérivé à des moments cruciaux car j'ai trouvé la géographie très déroutante. À quelle distance se trouvait l'aérodrome du camp? Et le stade olympique? Le Bund? Cette usine de céramique? La concession française? Comment les pilotes japonais se sont-ils perdus, alors que Jim peut presque toujours voir tous ces endroits? La carte au début du livre est de la merde et n'inclut pas beaucoup de lieux.

Je pensais que l'action était parfois déroutante. J'aurais une image de ce qui se passait et tout à coup quelqu'un sortirait d'un canal dont je ne savais pas qu'il était là. Fondamentalement, je n'ai pas été suffisamment saisi par l'histoire pour l'effort requis.

La "fragilité de la société civile" est le thème, mais je pense que c'est probablement mieux fait ailleurs. Personne ne semblait changer tant que ça malgré l'effondrement de leur monde. Jim est implacablement curieux et naïf au début du livre, et la même chose à la fin. Ses relations ne semblaient pas changer et il ne s'était jamais mis à poser de grandes questions.

Ce n'est pas seulement Ballard, évidemment ... mais je n'ai jamais été entièrement satisfait de l'idée qu'une érection ressemble à quelque chose dans votre poche. "Suis-je en train de faire passer une patate douce moisie dans ma poche ou suis-je simplement content de vous voir?" Où sont les poches dans le pantalon de ces gens?

J'ai aimé que Basie soit vraiment un camp, c'était un peu une surprise.
date de révision 05/12/2020
Arte Banta

Les romans de JG Ballard me rendent souvent perplexe. Il a un style d'écriture incroyablement puissant, mais il se sent souvent émotionnellement détaché. Empire du Soleil n'est pas seulement son meilleur roman, mais il explique en grande partie le style d'écriture quelque peu schizoïde de l'auteur. Le roman autobiographique est basé sur son internement enfant dans un camp de prisonniers de guerre japonais en Chine pendant la Seconde Guerre mondiale. Même si cela s'appelle un roman, je ne serais pas surpris de constater que très peu est en fait fictif. Pour Ballard, le temps était à la fois pénible et "amusant", un mot qu'il a utilisé dans les interviews pour décrire son internement réel. Ballard n'ignore pas l'ironie en jeu ici. Il était simplement un enfant tirant le meilleur parti d'une mauvaise situation. Il décrit les terreurs, les joies et la monotonie de son enfance de manière impartiale comme s'il essayait de déchiffrer le sens pour lui-même. Ceux qui ont vu le film Spielberg peuvent être surpris de voir à quel point l'enfant protagoniste est héroïque dans le livre. La normalité d'une existence anormale est un thème du travail de Ballard et d'où cela vient devient clair dans le roman. Ballard est l'un des plus grands écrivains de la seconde moitié du 20e siècle et c'est l'un des plus grands romans de la même période. Si vous n'avez rien lu par JG Ballard, c'est son travail le plus accessible et le meilleur endroit pour commencer.
date de révision 05/12/2020
Tsan Fessel

Un roman biographique qui traite du temps de Ballard dans les camps d'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, raconté avec une orientation inhabituelle: le narrateur semble presque prospérer et considère ses ravisseurs comme les seuls à pouvoir le protéger. À elle seule, une histoire brutale et fascinante - mais pour les fans, c'est aussi la Ballardian Rosetta Stone, la source zéro de sa fascination récurrente pour les piscines drainées, les pistes vides, les pilotes morts, les cinémas en plein air, etc. "Pourtant, seulement une partie de son esprit quitterait Shaghai. Le reste resterait là pour toujours, revenant sur la marée comme les cercueils lancés depuis les quais funéraires de Nantao. "

Difficile de croire que ce soit un film de Spielberg, mais je prévois de le vérifier sous peu.
date de révision 05/12/2020
Rauch Serviss

Je quitte la ville et je devais le retourner à la bibliothèque. Au moins, je connais la fin du film: D
date de révision 05/12/2020
Arney Dollyhigh

classerait Empire of the Sun comme un roman d'aventures sur la vie d'un garçon pendant l'occupation japonaise de Shanghai pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le livre est graphique et n'épargne aucun détail sur la façon dont les gens meurent, mais il n'était pas graphique au point où j'ai dû le déposer. À mi-chemin de la lecture, j'ai réalisé que ce n'était pas de la fiction et était en fait une autobiographie, ce qui rendait un peu plus difficile la lecture des parties particulièrement horribles.

Empire of the Sun a non seulement une image précise de la façon dont un adolescent agirait pendant l'internement, mais aussi des pensées qui lui traversaient la tête. Il y a des parties dans le livre qui m'ont mis sur le bord de mon siège parce que j'étais sûr que le garçon était sur le point de mourir, mais je savais que cela ne pouvait pas se produire logiquement car c'est une biographie.

Ballard fournit non seulement une histoire d'aventure passionnante, mais aussi un excellent aperçu de la condition humaine. Bien que je n'appellerais pas exactement cela un livre édifiant, je me sentais mieux après l'avoir lu. Je ressens la même chose que la Liste de Schindler: je ne dirais pas que c'est agréable, mais c'est certainement quelque chose que les gens devraient lire.
date de révision 05/12/2020
Adamis Davison

Oh, Steven Spielberg, comment osez-vous tuer l'intrigue de ce merveilleux livre avec un instrument contondant, le brûler, le piétiner et ensuite le laisser être violé par une horde de Cosaques, comment?! Voici un livre qui n'était pas à mettre sur le grand écran.
Contrairement au film, ce livre a réussi à représenter correctement le personnage de Jim, ses expériences et à capturer, complète et parfaite, la vie de citoyens anglais pris au piège derrière les lignes japonaises en Chine. C'est merveilleusement écrit, les horreurs se mêlent doucement aux expériences d'un garçon en pleine croissance et du monde vu à travers ses yeux toujours innocents. C'est une lecture merveilleuse, un excellent livre et je le recommande vivement.
date de révision 05/12/2020
Cary Derington

"J'ai appris un nouveau mot aujourd'hui -" bombe atomique ""

S'il n'y avait pas eu d'hostilités, le garçon totalement dérangeant, Jim, aurait été doublé de nombreux diagnostics mentaux du genre dont on ne parle que sous de lourdes lettres initiales; à mesure que les événements se déroulaient, ses traits a-sociaux le rendaient pour la plupart, efficace en tant que survivant.
date de révision 05/12/2020
Heaps Whitis

Récit autobiographique d'un garçon qui devient séparé de ses parents et interné dans la Chine occupée par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Le début montre Jim, déjà assez endurci par son environnement de guerre, engageant avec diverses images. Cette partie est lente mais la manière étrangement totémique que Jim entretient avec le monde matériel est idiosyncrasique. Jim est un petit garçon fasciné par les avions, et cette fascination qui perdure tout au long devient un peu étrangère car elle devient plus nue ce qu'elle est vraiment: être un peu fan de guerre. Ce genre de chose me portait parfois, mais cela fait partie de la saveur impartiale mais déséquilibrée du livre. La ville de Shanghai ressemble à une ville SF, incroyablement éblouissante et changeante. Ballard a apparemment écrit des villes SF en s'inspirant de ses souvenirs de Shanghai avant de décider d'écrire la vraie chose, donc c'est étrangement circulaire.

Une fois que Jim s'est séparé de ses parents, je l'ai trouvé assez captivant; c'est un compte rendu de l'expérience humaine qu'il est difficile de ne pas trouver intéressant. C'est le crâne sous la peau, en gros. Cette séparation de ses parents est la plus grande différence entre le livre et la propre expérience de Ballard; il a dit que si les parents étaient là, les lecteurs auraient du mal à comprendre à quel point matière qu'ils étaient là. Peu d'adultes autour de lui ont le temps de traiter un enfant qui n'est pas le leur comme un enfant, alors il flotte dans un statut particulier, sans état d'esprit adulte ni rôle d'enfant. Pendant la plupart du temps dans le camp, le temps dont nous n'entendons pas vraiment parler, Jim passe un très bon moment, capable d'entrer dans tout ce qui se passe. Ensuite, la nourriture commence à manquer et nous sommes de retour à la survie entourée de mort que Jim arrive au camp en premier lieu. Il n'est pas question de mort dans la façon dont elle se produit dans une situation comme celle-ci sans l'idée que la vie humaine a une valeur primordiale en recul. Il recontextualise nos émotions de manière inconfortable. Jim trouve impossible de traiter l'idée que la guerre est finie, quand elle est finie, et le livre indique clairement que «fini» n'est pas une chose simple.

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